Constantin Meunier

In het midden van de 19de eeuw groeit België uit tot één van de meest toonaangevende industriemachten van West-Europa. Vanaf 1882 brengt de realistische schilder en beeldhouwer Constantin Meunier (1831-1905) de harde wereld van de industriearbeider in beeld. Met het unieke observatievermogen van een reporter geeft hij de activiteiten weer in de hoogovens, staal- en glasfabrieken, op de kades en in de steenkoolmijnen, en getuigt hij van de lastige levensomstandigheden van het proletariaat. Hij onderscheidt zich met dit oeuvre in 1886, niet toevallig één jaar na de oprichting van de Belgische Werkliedenpartij. Hij ontpopt zich tot internationaal erkend boegbeeld van de culturele milieus rond het progressieve tijdschrift L’art moderne.